Hoogbejaarden gaan van grond met luchtballon

Hoogbejaarden gaan van grond met luchtballon

De ballonvaart was een cadeautje van het gemeentebestuur van Zoutleeuw aan rusthuisbewoonster Fanny Godin. Zij blies in mei 110 kaarsjes uit en mag zich officieel de oudste inwoner van België noemen. Maar zelf in de ballon stappen, dat durfde Fanny niet. Ook al gaat ze nog elke maand zwemmen, tekent ze elke week present voor de gymnastiekoefeningen in het rusthuis en maakt ze dagelijks een wandeling in de tuin. ‘Te gevaarlijk, zo'n ballonvaart’, vond ze. Ze wilde de ballonvaart wel cadeau doen aan vier medebewoners. August Persoons (80), Isidoor Cox (81), Simonne Jespers (87) en Clementine Covens (95) hadden geen schrik en kropen gisteravond onbevreesd in de luchtballon.

‘Voor de eerste keer’, zegt Simonne. ‘Of ik schrik heb? Nee, als mijn dag gekomen is, dan is dat maar zo. Al hoop ik dat dat niet tijdens de vlucht zal zijn.’ Ook geen angst te bespeuren bij Clementine. Voor haar mocht het zelfs nog wat spannender. ‘Ik droom al jaren van een parachutesprong’, zegt ze. ‘Maar geen van mijn kinderen wil me naar een paracentrum brengen. Al neem ik nu ook genoegen met een ballonvlucht. Of ik er nu ook ga uitspringen? Nee, ik zal maar in het mandje blijven zitten zeker?’

Voor Isidoor en August was het niet de eerste keer. ‘In 1953 zat ik in het leger en ben ik al eens uit een heteluchtballon gesprongen’, zegt Isidoor. Ook ex-paracommando August sprong al twee keer uit een ballon. ‘Op papier zou dit dus klein bier moeten zijn voor mij. Al wil dat niet zeggen dat ik nu geen kriebels in mijn buik zal voelen. Het is al lang geleden hé.’